Выдающийся ученый-лингвист, этнограф, блестящий знаток фольклора и обрядовой культуры балтских народов, археолог, известный статистик, крупный библиограф, один из авторов энциклопедического словаря Брокгауза-Ефрона. Ему принадлежит заслуга в постановке литуанистики как комплексного гуманитарного направления. Он был активным разработчиком, собственно первопроходцем многих актуальных проблем по этнической истории, историко-этнографическому картографированию, аналитической историографии, источниковедению, формирования источниковой базы по этнографии, фольклору, лингвистике, литературоведению, археологии литовцев и латышей. О широте научных интересов свидетельствует обширная библиография трудов Вольтера.

Э.А. Вольтер родился в Риге, по окончании в 1875 г. рижской гимназии поступил первоначально в Лейпцигский университет на отделение языкознания, где специализировался по славянской и общей филологии у известных специалистов – профессоров А. Лескунаса, Г. Курсиюса / Куртиуса, Ф. Бругмана. А. Брукнериуса. Затем в 1877 г. он поступил в Дерптский университет на отделение русского языка и литературы, а позже в Харьковский университет. Здесь его преподавателями были такие известные филологи как В.Ф. Миллер и А.А. Потебня. В 1882 г. Вольтер был командирован в Вену, Прагу, Белград и Загреб, где стажировался по славянским языкам. Спустя год – в 1883 г. Вольтер получил степень магистра русской словесности за диссертацию: «Разыскания по вопросу о грамматическом роде». Его оппонентами были А.А. Потебня и П.А. Безсонов. Вслед за этим Вольтер переезжает в Санкт-Петербург, где слушает лекции И.В. Ягича, А.Н. Веселовского, А.А. Куника. Уже с 1886 г. и по 1917 г. Вольтер – приват-доцент Санкт-Петербургского университета на кафедре сравнительного языкознания. Фактически одновременно (с 1887 г. по 1919 г.) он являлся сотрудником Библиотеки Академии наук.

За долгие годы профессиональной деятельности у него сложились тесные контакты со многими исследователями и знатоками «литовской живой старины». Среди них малоизвестные и известные персоны. Из литовских лингвистов он тесно сотрудничал с Йозасом Бальчиконисом и Казимерасом Бугой. Уже в 1886 г. он составил программу исследования говоров литовского языка: «Программа для указания особенностей говоров Литвы и Жмуди», позже – в 1901–1904 гг. опубликовал Хрестоматию литовского языка в двух частях. Без основательных и многочисленных научных трудов Э. Вольтера трудно представить себе подготовку и издание первого академического «Словаря литовского языка».

Еще до переезда в Петербург в 1883 г. он предпринял командировки в Галицию и Богемию и свою первую этнографическую поездку по Литве – в Клайпедский край. Здесь в Королевском университете Кёнигсберга он познакомился с А. Бецценбергером, который помог ему освоить методику археологической работы, ознакомиться с литературой по литовской этнографии и археологии. Его вклад в развитие литовской археологии еще не оценен в должной мере: Вольтер осуществил раскопки более 240 могильников и 6 курганных захоронений по Неману и окрестностям Тракая, Апуоле, в Плателяй и Кельме (совр. Кяльме).

Начиная с 1884 г. Эдуард Александрович в статусе члена Русского географического общества осуществил серию экспедиций в Прибалтику и Белоруссию для изучения быта литовцев и латышей с точки зрения лингвистики и этнографии. Во время поездок по Литве в 1884–1887 гг. им был собран богатый материал по мифологии литовцев, а также народной юриспруденции. Он располагал значительным архивом (300 ед.) копий решений волостных судов Ковенской и Виленской губерний по семейному праву, формам собственности.

Признанием профессионального авторитета Э.А. Вольтера стало избрание председателем секция библиотековедения Русского библиологического общества, созданного при его активном участии в 1902 г.; Эдуард Александрович неизменно находился на этом посту до своего отъезда в Литву (1919) .

С 1910–1912 гг. Э.А. Вольтер плодотворно сотрудничал с Этнографическим отделом Русского музея в качестве корреспондента. Он был в числе тех, кто стоял у истоков формирования литовского собрания РЭМ. Им было собрано и передано в дар ЭО 13 вещевых коллекций (одна из них утрачена) по этнографии литовцев Виленской (кол. №№ 2234, 2296), Витебской (кол. № 2235), Гродненской (кол. № 2981), Ковенской (кол. №№ 2236, 2964) и Сувалкской (кол. №№ 3010) губ. и 7 коллекций фотоотпечатков.

В 1919 г. Э.А. Вольтер переехал в Литву; с 1920–1923 г. он был председателем Государственной археологической комиссии, а с 1922 по 1934 г. – директором музея г. Каунаса и профессором Каунасского университета имени Витаутаса Великого. По сути, годы его жизни в Литве, обстоятельно изложенные в библиографии 1970 г. С. Бусмине, стали временем организации литовской гуманитарии.

Среди более 300 работ по этнографии, языкознанию, фольклору, источниковедению, литературоведению, книговедению, библиотековедению, историографии самыми главными признаны: «Литовский катехизис Даукши 1595 г.», «Об этнографической поездке по Литве и Жмуди», напечатанные в «Записках Имп. академии наук», «Ueber die Volkspoesie der Letten», «Zum inflдntischen Lautgesetz», «Об изучении литовской мифологии», «Об изучении латышской мифологии», «Mythologische Skizzen», «Материалы по этнографии латышского племени Витебской губернии».

Адрес в СПб.: Васильевский о-в, 7-я линия, д.2, кв.20

Список коллекций:

№ 1618 – дар Вольтера Э.А. приват – доцента Санкт-Петербургского университета 1910 г. 1№ (кривуле). Сувалкская губ., Волковышский у., Д. Люкай.

№ 2118 – Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1910 г. № 122/120. (комплексы мужской, женской, детский одежды, предметы крестьянского интерьера, инструменты для изготовления поясов, орудия земледелия). Виленская губ.,Свенцянский у., м. Мелесяны (Мелагенай?) Трокский у.

№ 2127 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1910 г. №104/89.(предметы культа: религиозная скульптура, комплексы женской одежды, обувь, предметы крестьянского интерьера, музыкальные инструменты, образцы рукоделия, украшения) Ковенская губ., Тельшевский у., м.м. Ольсяды, Плунгяны, Шавельчкий и Поневежский у.у.

№ 2128 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1910 г. № 57/53. (комплексы женской одежды, предметы крестьянского интерьера, предметы и утварь для табакокурения, орудия земледелия). Сувалкская губ., у.у. Волковышеский, Влациславовский, Мариампольский.

№ 2129 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1910 г. женская нагрудная фибула. Курляндская губ. Латыши.

№ 2170 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1910 г. № 23/22.(части женского костюма, головные уборы, образцы рукоделия, предметы свадебного культа). Пруссия.

№ 2233 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1911 г. № 7.(пояса, предметы крестьянского интерьера) Гродненская губ.. Слонимский у.

№ 2234 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. № 3.(части женского костюма) Виленская губ., Трокский и Свенцянский у.

№ 2236 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. № 33/32.(части женского костюма, головные уборы, украшения, предметы крестьянского обихода, музыкальные инструменты) Ковенская губ., у.у. Вилькамерский, Новоалександровский, Паневежский, Россиенский, Тельшевский.

№ 2964 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. № 121/107. (части женского костюма, обувь, украшения, предметы и утварь для табакокурения, предметы крестьянского интерьера, предметы религиозного культа, лопасти прялок и иглы для прикрепления кудели, музыкальные инструменты). Ковенская губ., Тельшевский у., д.д.: Жвирзделе, Куле, Леклауки, Медингяны, Ольсяды, Паалонтис, Пелдышки, Плунге, Прусайи, Пурвайцы, Саланты, Сендвора, Твери, Тыршкле, Шатейки, Юдяны; Новоалександровский у., д.д. Мичкушки, Панемуны; Шавельский у., д. Утняны. Литовцы.

№ 2981 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. № 6. (пояса). Гродненская губ., Гродненский у., на границе Трокского у., д. Осочники – Кабели.

№ 2996 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. №7. (лопасти прялок и игла для прикрепления кудели). Виленская губ., Свенцянский у., д.д. Пастушки, Дисна, Великое село, Поповка – Островец.

№ 3010 - Экспедиционный сбор по поручению ЭО 1912 г. № 2 /1. (пояс) Сувалкская губ., Влациславовский у., д.д. Пельвишки, Лукше.

Архив РЭМ:

Ф.1, оп.2. Д.81

ПФА РАН. Ф.178. Оп.1.Ед.108.