Заднепровская Александра Юрьевна родилась в семье ученых. Отец – Заднепровский Юрий Александрович, доктор исторических наук, археолог, сотрудник Института истории материальной культуры Российской Академии наук. Мать – Заднепровская (Вагнер) Татьяна Николаевна, учёный - библиограф, сотрудник Библиотеки Академии наук.

В 1972 г. окончила школу № 11 Василеостровского района, а в 1978 г. - исторический факультет ЛГУ. Проходила обучение в заочной аспирантуре кафедры этнографии МГУ. С 1974 ПО 2003 г. – сотрудник Российского этнографического музе. В настоящее время – доцент кафедры культурной антропологии и этнической социологии СПбГУ.

Участие в научных экспедициях:

1974 г. – изучение традиционной культуры русского народа Новгородской области. Руководитель – И.И. Шангина.

1981 г . – Современное декоративно-прикладное искусство марийцев и татар. Марийская и Татарская республики.

1982 г. – Современное искусство мордвы. Мордовская республика.

1982 г. – изучение традиционной и современной культуры марийцев. Марийская республика. Руководитель – Е.Н. Котова.

1985 г. – Изучение культуры чувашей. Чувашская республика. Руководитель – Л.М. Лойко.

1989, 1992, 1996 гг. – Изучение современного состояния культуры ингерманландских финнов. Ленинградская область.

1990 г. – изучение традиций и современной культуры населения Ленинградской области. Совместно с М.Л. Засецкой.

Сфера научных интересов: проблемы финно-угроведения, источниковедение, историография.

В 1992 г. защитила кандидатскую диссертацию по теме «Традиционные украшения народов Среднего Поволжья как исторический источник» в МАЭ им. Петра Великого (Кунсткамера) РАН. Является автором 50 научных и научно-популярных статей. За время работы в РЭМ собрала более 450 экспонатов по культуре русских, марийцев, татар, мордвы, чувашей, ингерманландских финнов и шведов.